psychologie

La psychologie de l’extrémisme violent

soldiers against a sunset

Ce billet est la traduction d’un billet anglophone publié ici.

Aujourd’hui, le Royaume-Uni et ses alliés sont en guerre avec un groupe extrémiste basé en Syrie et en Irak qui se nomme l’État islamique (IS, un nom rejeté par les organisations musulmanes traditionnelles). Le groupe a déclaré un califat en Juin de cette année et cherche à étendre son territoire.

Amnesty International a accusé IS de crimes de guerre, y compris le nettoyage ethnique, la torture, les enlèvements, la violence sexuelle et le meurtre aveugle de civils. Le Premier ministre Cameron a qualifié le groupe de « malveillant » et dit qu’ils « pervertissent la foi islamique pour justifier leur idéologie barbare. »

La plupart des combattants de l’État islamique sont des citoyens occidentaux. En effet, cette semaine, il y avait des rapports qu’un quatrième djihadiste de Portsmouth, en Angleterre, est décédé au cours de la lutte pour l’État islamique.

Il n’a jamais été plus urgent pour nous de comprendre pourquoi les gens sont attirés par les croyances extrémistes et des organisations extrémistes violentes. Ici, le Digest Research donne un bref aperçu de la recherche psychologique et des théories qui permettent d’expliquer l’attrait de l’extrémisme.

Le besoin d’appartenance

Une enquête réalisée en 2006 et des entretiens avec des musulmans anglais (cités par Andrew Silke, 2008) ont révélé un résultat important – les gens qui sentaient que leur identité dominante était musulmane, plutôt que britannique, tenaient des positions plus favorables envers le concept de djihad et le martyr. En effet, selon Randy Borum (2014) qui écrit sur les sciences du comportement et de la loi, une vulnérabilité psychologique clé de ceux qui sont attirés par l’extrémisme est leur besoin d’appartenance. « Dans les mouvements radicaux et des groupes extrémistes, de terroristes potentiels trouvent non seulement une signification » écrit-il, « mais aussi un sentiment d’appartenance, la connectivité et l’affiliation. » Une idée connexe est que des groupes extrémistes et leurs idéologies aident les gens à faire face à leurs incertitudes sur eux-mêmes et le monde.

Qui devient extrémiste ?

En 2006, Edwin BAKKER a publié une étude sur une centaine de djihadistes européens en s’appuyant sur des rapports. Sur les 242 personnes que BAKKER a identifié, la plupart terminaient leur adolescence ou avaient une vingtaine d’années, et seules 5 étaient des femmes. Selon l’étude publiée par Andrew SILKE en 2008, la pupart des extrémistes islamistes sont originaires de classes aisées ou moyennes et ont reçu une bonne éducation (lire aussi l’étude réalisée par Andrew SILKE sur les attentats du 11 septembre.)

La plupart des extrémistes ne sont pas des malades mentaux

Selon l’étude menée par Randy BORUM en 2014, « les recherches menées permettent de conclure que la maladie mentale n’apporte pas grand chose aux professionnels en charge de prévenir et de gérer le risque terroriste ». Un point de vue auquel adhère Andrew SILKE : « la grande majorité des recherches sur les terroristes concluent que les auteurs de ces actes ne sont pas psychologiquement anormaux ».

L’extrémisme est alimenté par un processus collectif connu sous le nom de Risky Shift

Beaucoup de gens sont à l’origine introduit aux idéologies extrémistes à travers des groupes très unis d’amis. Dans de petits groupes de ce genre, un effet psychologique classique connu comme «Risky Shift» (ou «polarisation de groupe») se produit fréquemment. Ceci est la tendance pour les groupes à prendre des décisions qui sont plus extrêmes que l’inclination initiale de ses membres.

Marginalisation et injustice

Beaucoup d’extrémistes violents sont porteurs de griefs, parfois d’un sentiment d’humiliation (soit personnellement, soit au nom de leur en groupe) et d’un désir de vengeance. Dans le même temps, ils estiment que leurs besoins et leurs intérêts ne sont pas reconnus par les autorités traditionnelles. Il est à noter qu’au Royaume-Uni et dans d’autres pays occidentaux, la population musulmane est massivement sous-représentées au sein des parlements nationaux. Un document 2009 intitulé « Patterns of Thinking in Extrémisme Militant » a analysé l’état d’esprit de nombreux groupes extrémistes dans le monde entier (en s’appuyant sur Internet et les documents imprimés), y compris l’IRA et les Frères musulmans, dont les deux croyances fondamentales reposent sur l’illégitimité des autorités établies et l’idée que le changement ne peut être atteint par des moyens extrêmes et non conventionnelles.

La déshumanisation de l’ennemi

Une caractéristique du comportement de nombreux extrémistes violents est leur mépris total de la valeur des autres vies humaines. Un concept pertinent ici est la façon dont les gens sont capables de «déshumaniser» leurs ennemis ou ceux qu’ils considèrent comme sans importance – qui est, pour les voir comme moins que des humains. Cette caractéristique de la psychologie humaine a été démontré dans le cadre des réponses du cerveau chez les sans-abri et les toxicomanes, et en relation avec la violence des gangs.

L’influence de l’existence

Pour beaucoup de gens, les mouvements religieux extrémistes offrent un confort d’existence. « … [les] extrémistes et beaucoup de soi-disant fondamentalistes dans toutes les religions, utilisent l’une des formes les plus lus fondamentales et souvent les plus destructrices de défense », écrit Gibbs (2005) « ils répriment l’angoisse du non-être, le fractionnement de soi et remplissent le vide avec les systèmes et les structures de croyance auto-protection … » aussi pertinent ici est la « Théorie de la gestion de la peur »- ce qui indique que nous répondons à des rappels de notre mortalité en enchâssant nos croyances et en approfondissant nos allégeances culturelles. Une étude menée en 2006 a révélé que les étudiants iraniens musulmans à qui fut rappelé leur propre mortalité ont ensuite exprimé plus de soutien pour leurs pairs qui ont cru en la légitimité des attaques suicides contre les États-Unis.

L’exposition à des écrits violents

Il est bien connu que certains passages du Coran et la Bible contiennent des appels à la violence. Les théologiens expliquent que ces passages ne sont pas destinés à être pris à la lettre, mais doivent être considérés dans leur contexte. Néanmoins, il reste la possibilité que l’Écriture violente incite à l’agression. Une étude de 2007 a mis cela en évidence. BUSHMAN et ses collègues ont constaté que les étudiants exposés à des écrits incitant à la violence ont ensuite manifestées plus d’agressivité, surtout s’ils étaient croyants.

Excitation, danger et recherche de signification

« la quête de sens personnel constitue une motivation fondamentale qui peut pousser des individus vers un extrémisme violent » écrivent Arie W. KRUGLANSKI, Michele J. GELFAND, Jocelyn J. BELANGER, Anna SHEVELAND, Malkanthi HETIARACHCHI and Rohan GUNRATNA dans une étude publiée en 2014. De la même façon, Andrew SILKE souligne que, dans de nombreuses communautés, « rejoindre un groupe terroriste accroît considérablement la réputation d’un adolescent ou d’un jeune ». Il est également important de reconnaître l’attrait du danger et d’excitation, en particulier pour les jeunes gens privés de droits. Andrew SILKE cite un ancien membre de l’IRA se remémorant son passé de terroriste: « Je vivais chaque jour en état d’alerte. Tout ce que je faisais, aussi banial que cela paraisse, était lourd de sens. ».

Billet rédigé par le Docteur Christian JARRETT pour le BPS Reasearch Digest

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